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Reflexiones sobre "Diseñar una empresa cooperativa"

Por Stephanie Ellis

Asistí a "Diseñar una empresa cooperativa", una de las sesiones del sábado 14 de mayo. Hubo 4 ponentes, entre ellos Hélène Lesterlin, del Instituto del Buen Trabajo, que es en sí mismo una forma de cooperativa, llamada sin ánimo de lucro autodirigida por los trabajadores. También es cofundadora de COun espacio de cotrabajo de Rhinebeck de propiedad y gestión cooperativas. Los otros fueron Shawn Berry, de Economía de ascensoresJohan Matthews de Diseño mutuo y Fondo Cooperativo del Nordestey Angela DeFelice de Cooperativa Hudson Valley

Empezamos por aprender qué son las empresas cooperativas ("coops"). La idea que inspira la creación de una cooperativa es resolver un problema o satisfacer una necesidad insatisfecha de la comunidad. Hicimos un rápido repaso de los distintos tipos de cooperativas:

  • Existen cooperativas de productoresEn el que un grupo se reúne para satisfacer una necesidad común, como la compra de suministros a un precio más barato.
  • Cooperativas de consumidores son las que pertenecen a los clientes: la empresa REI es un ejemplo bien conocido.
  • Con cooperativas de trabajo asociado, la empresa es propiedad de los trabajadores y está gestionada por ellos - Cooperativa Earth Designs es un ejemplo local.
  • Las cooperativas de plataforma son plataformas digitales -un sitio web o una aplicación móvil diseñados para prestar un servicio o vender un producto- que son propiedad colectiva y están gobernadas por las personas que dependen de ellas y participan en ellas. La cooperativa de conductores en Nueva York es un ejemplo (compite con Uber).
  • En un cooperativa de viviendas, los residentes de la propiedad son los propietarios de la misma.
  • También hay cooperativas híbridasque pueden combinar más de un tipo. Los próximos Cooperativa alimentaria de Kingston pretende ser un híbrido, en el que tanto los consumidores como los trabajadores sean propietarios de la empresa. CO es otro ejemplo de cooperativa multilateral.

Tras la presentación hubo un breve turno de preguntas y respuestas. Alguien preguntó por las ventajas de ser trabajador-propietario. Se acordó que se trata de una elección personal, que da más libertad y más opciones, pero también más responsabilidad. Hubo una pregunta sobre la relación entre las cooperativas y la organización comunitaria. Johan comparó la estructura de las cooperativas con las de las organizaciones sin ánimo de lucro tradicionales y las empresas corporativas. Argumentó que ambas entidades incorporan "desconexión por diseño" en sus estructuras, donde hay una gran separación entre los que están en el poder y los trabajadores/personas a las que sirven. Sugirió que la organización comunitaria es "el suelo en el que crecen las empresas cooperativas". En última instancia, formar parte de una cooperativa implica un gran cambio en la forma en que uno se ve a sí mismo y su relación con los bienes y servicios. 

Dado que las cooperativas son el resultado de la identificación de una necesidad insatisfecha, a continuación hicimos una lluvia de ideas sobre las necesidades insatisfechas en nuestra comunidad. Elaboramos una lista y nos dividimos en cuatro grupos para crear hipotéticas cooperativas.

Mi grupo trabajó en la creación de una cooperativa para abordar una necesidad dentro del amplio tema de la educación. Los otros temas eran la vivienda, las relaciones entre clases y la soledad. Yo misma, los otros tres miembros del grupo y nuestra facilitadora, Angela, hicimos una lluvia de ideas sobre posibles cooperativas que pudieran aportar soluciones en el ámbito de la educación. Se nos ocurrió la idea de un programa extraescolar accesible. Alguien señaló que estos programas no funcionan para los estudiantes en situación de mayor riesgo porque a menudo necesitan trabajar después de clase. Decidimos que crearíamos un programa para atender otra necesidad que observamos en la comunidad -formar a los jóvenes para que se conviertan en expertos en resolución de conflictos- y luego ofrecerles oportunidades remuneradas de utilizar estas habilidades. Fue muy divertido pensar en el impacto que podría tener un programa así. En los 25 minutos de que dispusimos había muchos detalles que concretar, pero nos dio una idea de todo lo que hay que planificar para poner en marcha una cooperativa.

Volvimos a reunirnos y escuchamos las ideas de todos. Es increíble lo que puede ocurrir en poco tiempo cuando se reúnen personas creativas e inspiradas.

Lo más importante que me llevé del taller fue que mis ideas sobre lo que es una empresa, con un propietario que preside a sus empleados, no es la única posibilidad, y que existen muchas estructuras que dan más poder a las personas para que tengan voz y voto no sólo en sus propios puestos de trabajo, sino en su comunidad.

Hay abundantes recursos disponibles para cualquier persona interesada en iniciar una cooperativa aquí en el Valle de Hudson.


Stephanie Ellis es la madre de 2 adolescentes y el propietario / operador de Creekside Acupuntura en Rosendale, NY. Vive en Rosendale desde hace 26 años. Apoya el trabajo de GWI porque trabajar en la Transición Justa es la clave para la salud y el bienestar de nuestra comunidad.

Los posts de Rooted Resources nos dan una visión más clara de lo que significa "democratizar la riqueza", refractada a través de la experiencia viva y los proyectos emergentes de personas que están haciendo el cambio hoy. Esta serie nace de la Festival de Recursos Arraigados (12-15 de mayo de 2022) y el Fondo comunitario proyecto de diseño.

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